看,它见证了中国的弯道超车

自从美国波士顿动力公司发明了“机器大狗”之后,这种可以如同真狗一样翻越崎岖路况的四足机器人迅速普及开,但在包括美国在内的大部分,这种机器狗都没有派上什么正经用场——美军曾尝试采购了少数机器狗用于在山地运送物资,但没隔多久就将其退役了。

而在本届珠海航展上,老司机发现中国研制的同类机器狗正迎来广阔的天地。——“美国负责梦想,中国负责实现”。

机器大狗在美国更多是作为一种新奇的玩具

而在本届珠海航展上,老司机发现中国研制的同类机器狗正迎来广阔的天地。按照相关研究人员的说法,造成这种机器狗在中美截然不同命运的秘密,就在于中国关键技术的弯道超车——电池。

资料图

在中国兵器馆,展出了两种四足仿生机器人——机器狗和机器大牛。其中机器大牛的正式名称为“啸天-350”四足机器人,自重350公斤,可以搭载150公斤的货物在边境山地区域跟随步兵巡逻,进行伴随保障。而机器狗自重50公斤,可以负重30公斤,通过切换不同的武器,执行城区等特殊环境下的不同侦察或攻击任务。

研究人员告诉老司机,随着无人技术的快速发展,在巷战中可以执行侦察和打击任务的装备很多,机器狗并非不可替代,而机器大牛的发展前景更好,目前还没有其他技术装备能代替它在崎岖山地的物资运送作用。

据介绍,当前展出的这款机器大牛四足机器人续航能力为2-3小时,最快越野时速10公里左右,平地时速超过15公里,能持续行驶约30公里。旁边的显示屏上还展示了机器大牛在野外测试的实际场景。

问题来了:为什么中国的机器大牛研制成功,而美国的同类产品却失败了呢?

DARPA早先尝试直接用机器大狗运送物资

不妨看看美国版机器大狗的命运。2012年,美国国防部先进研究项目局(DARPA)与波士顿动力公司签署研制协议,要求基于“机器大狗”研制一款携带180公斤物资、满载时全重不超过570公斤的四足机器人,并能伴随士兵行进。由此出现的产品就是外号“机器骡子”的LS3型四足机器,它采用微型燃气轮机动力,不加油的情况下,可以在24小时内在山地负重行进32公里。

纸面数据挺好看,但“机器骡子”刚在阿富汗反恐战争中投入实战测试就问题不断,尤其是它采用的燃气轮机噪音太大,塔利班在很远的距离就能知道美军来了,从而可以提前撤离或准备伏击。

反复测试多次都无法解决噪音问题后,美军终于在2013年宣布“机器骡子”项目失败,并在2015年将其全部退役。2019年美军还测试过电动的“机器骡子”,虽然噪音问题解决了,但负重能力骤然降低到18公斤,失去了使用价值。

中国研究人员表示,其实中国早先同步测试过内燃机动力和纯电驱动的两个版本机器大牛,最后发现还是纯电驱动效果更好。虽然很多人会认为纯电驱动的续航能力不足,但事实上内燃机动力的设计更复杂,涉及发动机、变速箱、油路、液压缸等大量部件,而纯电驱动只包括电池、电机和控制器等,部件数量少得多,节省的重量可以用于配备更多电池。

跟随美军行进测试的“机器骡子”

从美国“机器骡子”和中国机器大牛的相关性能数据也可以看出这种趋势——两者的负重和自重等数据相差无几,但采用燃气轮机的“机器骡子”也只能行驶32公里,并不比机器大牛远。

因此该研究人员自豪地表示,从性能上看,中国机器大牛依靠先进的纯电驱动模式,比美国的同类产品更为先进。

机器大牛的领先,还让老司机想起了中国新能源汽车借助电池技术的突飞猛进、绕开汽油发动机、变速箱等传统汽车的技术和专利门槛,实现弯道超车的奇迹。据老司机了解,当前内燃机技术已经非常成熟,进一步改进的空间很小,而电池技术尚在高速发展阶段,能量密度每年都能在出现大幅度的提升。可以想象,哪怕机器大牛的其他部分不变,随着动力电池的能量密度的快速提升,它的续航能力也将随之有质的飞跃。

这,应该又是一个“美国负责梦想,中国负责实现”的经典案例吧。

延伸阅读:

随着中国航空工业研制的翼龙-3大型无人机公开亮相,本届珠海航展的无人机“三巨头”——“ 彩虹-7”“ 翼龙-3”和“飞鸿-97A”已经全部登场。老司机注意到,这三种无人机虽然气动布局和使用规划各不相同,但它们都有一个共同的特征——相当惊人的载弹量。

中国无人机的“炸弹卡车”时代到来了吗?

翼龙-3无人机的武器挂载能力惊人

根据公开报道,翼龙-3无人机是我国全新打造并完全拥有自主知识产权的无人机平台。它具有“远航程、重挂载、多用途”的特点,在大吨位同级别、中空长航时无人机系统产品中,处于国际先进水平。

作为一款气动外形相对成熟的标准察打一体无人机,翼龙-3不但具备长航时能力,而且最受关注的就是它的武器携带能力。从翼龙-3的机翼和机腹下方的武器挂架看,它一共有多达9个挂点,甚至比很多有人驾驶战机的武器挂点数量都多,可以携带各种制导炸弹、空对地导弹、防区外布撒器乃至对于无人机而言相当罕见的空对空导弹,武器携带能力惊人,堪称标准的“炸弹卡车”。

资料图

而采用无尾飞翼布局的彩虹-7隐形无人机,同样具备高载弹量的特征。根据此前报道,它的起飞重量约10吨,可以携带多达两吨的弹药。展台现场显示,它可以携带能容纳现役多种空地弹药,被定性为“战略级信息保障和高价值目标打击的航空装备”。

据老司机了解,彩虹系列无人机近来也都出现大幅增加载弹量的趋势,例如通过优化无人机外挂点设计,采用4联装挂架,使得过去只能挂载1枚AR-1导弹的挂点可以挂载多枚AR-2导弹,极大提升了无人机的火力持久性。最新推出的AR-4导弹的战斗全重更高可达100公斤,战斗部重40公斤,是美国最新型近程空地导弹AGM-179的两倍,其更大射程可以达到20公里,发射高度可达7公里,超过所有便携式防空导弹的射程的两倍。

“飞鸿-97A”的独特弹仓设计

此外,被广泛看作是歼-20隐形战斗机“忠诚僚机”的“飞鸿-97A”,除了采用类似歼-20的两侧进气道、修改光电跟踪瞄准系统位置以提升空中机动能力外,它还在机腹采用了罕见的伸缩式托盘弹巢,可以携带多达8枚导弹或巡飞弹,从而极大提升了它的持续作战能力。

由此可见,虽然“ 彩虹-7”“ 翼龙-3”和“飞鸿-97A”的使命和设计并不一样,但它们都普遍采用加大武器挂载能力的设计。这也切合了实战发展的需求。国外实战经验证明,随着高端多用途无人机续航时间的增加,它们在战区的部署时间也成倍增加,可能遭到不同的敌情,传统只挂载少数导弹的做法很容易出现打光弹药或没有合适弹药对付新目标的情况。此外,为有人驾驶战机充当空中导弹库,这本身也是“飞鸿-97A”这类“忠诚僚机”的主要使命之一。

当然,中国无人机能推出形形色色的“炸弹卡车”,这从另一个方面展示了中国航空装备研制和生产能力的快速跃升。

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