空天战机“白帝”亮相航展

日前,广大军迷的节日——珠海航展正在火热进行中,而本届航展上也亮点颇多。从空军装备来看,歼-20落地静态展示、多款国产“太行”发动机集体亮相以及包括绰号“白帝”的多型先进无人机曝光等,都是外界关注的焦点。然而,最让美国军方在意的,却是一架外形科幻的先进战机的概念展示。

(珠海航展上展示的六代机概念模型)

综合印度《欧亚时报》和美国《战区》网站的消息,本届珠海航站公开展示了让美国空军官员“非常担心”的,中国无尾式第六代战斗机计划。而这款战斗机的部分设计理念,此前曾在中国航空白皮书中出现过。《欧亚时报》称,无尾设计的机身能够让被探测到的可能性呈“指数级”下降,有效减少了机身侧面以及尾部的雷达信号特征。此外,改进的菱形三角翼无尾机身设计的另一个特点是通过减少空气阻力来实现更高的飞行效率,以实现持续的高速飞行和巡航。而其翼展长度大约与歼-20一样,在13米左右,这种设计提供了充足的燃料空间和一个更大的内部武器弹舱,同时还能减轻机体重量。

一些外媒强调,从外形来看,这意味着中国这款六代机能够实现远程、高速巡航,不仅提高了携带有效载荷的能力,同时隐身性能也大幅提升。虽然没有垂尾可能会降低一部分机动性,但是这可以通过安装推力矢量发动机得到补偿。而来自美国智库的评估报告则称,中国这款六代机可能使用基于涡扇-19改进而来的推力矢量发动机。

(资料图:美军六代机概念图)

需要指出的是,中国的六代机计划并不仅仅是一架战斗机,而是整套完整的作战系统,还包括无人机、人工智能、更为先进的传感器和隐身性能等,除了态势感知能力超过五代机外,还能够连接卫星以及僚机进行协同作战。这也是美国空军对中国六代机进展过分关注的原因,因为美国空军此前曾提出要跟中国搞“六代机竞争”,而从美国的六代机计划看来,与中国六代机计划都是一整套体系的发展,而且也有忠诚僚机的作战概念。

两个月前,美国空战司令部司令马克·凯利曾承认,中美两国的六代机计划类似,然而美军的六代机“NGAD”研发计划直到现在还停留在纸面上,处于PPT状态。而中国正在“按计划”推进第六代战斗机的研发工作。凯利同时声称,必须要确保美国空军抢在中国这个竞争对手前面部署自己的六代机。

(美国空战司令部司令马克·凯利)

而美国下一代空中优势战斗机(NGAD)计划,其中包括有人第六代隐形战斗机。美国空军曾炫耀称,美国的六代机非常先进,具有前所罕见的能力。此外,该计划也包括“忠诚僚机”概念的作战无人机。而在本届珠海航展上,中国军工就展示了一款能够与歼-20协同作战的“忠诚僚机”,飞鸿-97A无人机。

(珠海航展上展示的飞鸿-97A忠诚僚机)

在乌克兰战场上已经证明了无人机的作用,然而与俄乌双方使用的略显落后的无人机不同的是,飞鸿-97A相当于一款由歼-20控制的隐身无人战斗机,这也是美国《战区》网站格外关注的焦点。该媒体认为,飞鸿-97A隐身无人机主要担负着空中格斗的角色,由歼-20联网控制形成完整的“闭环攻击链”,能够穿透敌方防空系统,可以与歼-20协同作战成为歼-20的“外置弹仓”,对抗美国空军的F-22战斗机,同时也能独立作战。此外,飞鸿-97A除了主要装备空空导弹外,还具备对地打击的能力。

(资料图:此前在成飞机场出现的六代机模型)

总体而言,中国的六代机抢先美国一步揭开了面纱,不仅外形向外界公开,之前在成飞还出现过实体模型。而成飞是我国两大战斗机制造企业之一,负责单发歼10战机和第五代歼-20战机的生产制造。因此,由成飞首先进行第六代战斗机计划的可能性非常大。大约一年前,美国卫星在成飞的机场拍摄到一架神秘的无尾飞行器,当时就有美国军事专家分析认为,这是一架有人第六代战斗机的模型,并指出中国的六代机很可能会在2035年服役。那么按照这个时间进度,它很可能在2026年,也就是4年后进行首飞。

(美军六代机概念图)

因此,对于想要与中国进行六代机竞赛的美国空军来说,要在中国之前部署六代机的时间已经不多了,歼-20的数量已经与F-22旗鼓相当,并且还可以持续改进,而F-35在歼-20面前占不到任何优势,如果中国的六代机领先一步部署,美国的五代机只有“落后挨打”的份。马克·凯利对此不无担忧地表示,美军必须要认真对待,因为美军根本承受不起失去空中优势的代价。

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